Todo el mundo ha visto las fotos de prensa de Pantera en sus días de Hair Metal y muchos han escuchado la música de los cuatro álbumes que ellos mismos lanzaron antes del gran avance post Thrash Metal de 1990, Cowboys From Hell. Hasta el día de hoy, Pantera y la comunidad metal en general no hablan mucho de esos primeros años, considerándolos los dolores de crecimiento necesarios para descubrir su verdadero camino.

‘Mierda’, me dijo una vez el baterista Vinnie Paul, ‘Todos cometemos errores cuando somos jóvenes y estúpidos y nadie los conoce. Excepto que todas estas personas saben cómo empezamos cuando éramos adolescentes’.

En verdad, Pantera no tiene nada de qué avergonzarse, excepto tal vez por el cabello alborotado y el spandex… Ah, y la ridícula portada de su debut Metal Magic, que salió el 10 de junio de 1983.

En ese momento, Vinnie Paul tenía 19 años y su hermano Darrell 17. La banda estaba influenciada en gran medida por KISS y Van Halen, y tenía títulos de canciones ridículos como ‘Ride My Rocket’ y ‘Tell Me If You Want It’.

En realidad, el comienzo de ‘Ride My Rocket’ suena mucho a ‘Detroit Rock City’ de KISS, pero Dimebag Darrell (conocido en los 80 como Diamond Darrell), ya era un guitarrista formidable, y aunque lideró todo el disco pueden carecer del poder del Thrash, son rápidos y articulados, siguiendo el estilo de los héroes de su infancia Randy Rhoads y Eddie Van Halen.

Cualquiera que espere que las canciones sean enojadas, feroces o con el alma herida debería buscar en otra parte. En ese momento, el vocalista Philip Anselmo estaba librando sus propias batallas de Hair Metal en Nueva Orleans en Razor White, mientras que Pantera presentaba al cantante Terry Glaze, quien era competente, pero más enamorado del ambiente malcriado y sórdido de las bandas de Sunset Strip como Ratt y Motley Crue que el rugido brutal de Metallica o Slayer.

En aquel entonces, el padre de Vinnie y Dime, el productor de música country Jerry Abbott, dirigía a Pantera, y él y sus hijos estaban tratando desesperadamente de encontrar un nicho. No hicieron muchas giras, pero tocaron conciertos locales regulares en los que interpretaron principalmente versiones de populares bandas de Glam Metal.

Vale la pena señalar que los propietarios de clubes en ese momento no querían que las nuevas bandas interpretaran originales y les fue mucho mejor financieramente cuando sus actos tocaron dos o tres sets por noche, en su mayoría versiones. Para el tercer set, Pantera agregaría algunos originales y, a juzgar por la reacción del público, decidirían cómo proceder.

Entonces, ¿vale la pena escuchar Metal Magic? Bueno, tal vez, pero solo como curiosidad (a menos que seas un gran fanático del Glam Metal). Las canciones son definitivamente derivadas de KISS y Ratt, y la voz de Glaze es bastante genérica. Incluso si superas los gemidos sexuales en ‘I’ll Be Alright’ y las progresiones KISS-meets-KISS de ‘Latest Lover’, la poderosa balada ‘Biggest Part of Me’ no se puede escuchar. Y los teclados suenan horribles.

Aún así, es bastante impresionante que Vinnie, Dime y Rex Brown (que se hacía llamar Rex Rocker) pudieran armar un lote de canciones apretadas y melódicas antes de cumplir los 20, independientemente de lo tontas y anticuadas que suenen hoy, especialmente a la luz de la genial banda que se convirtió en menos de 10 años después.

Ya en conjunto, aparte de los solos de Dime, no es del todo terrible. ‘Metal Magic’ y ‘Rock Out’ son casi Speed Metal, sonando algo análogo a lo que Raven estaba haciendo en ese momento. Pero sí, lo mejor de Metal Magic es que muestra cuánto espacio tenía Pantera por mejorar.

Pantera eventualmente se convirtió en el ícono de las siguientes hordas de metaleros, que tomando sus discos como punto de partida, diversificaron la escena de la Música Dura hasta extremos insospechados, a lo largo de todo el mundo.

Horns Up! por esta gran banda que según algunos fueron los creadores del Groove Metal.

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